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鳄龟——身为龟类却相貌狰狞凶猛异常,以鳄字为前缀果然名不虚传

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鳄鱼是非常可怕的爬行动物,它们身披坚硬的铠甲,血盆大口中有很多尖利牙齿,不但咬合力强悍,肢体力量也十足,自然界中很少有敢于跟成年鳄鱼对峙的动物(也不是完全没有,但相对很少)。正因为鳄鱼的强悍和凶猛,自然界还有些动物的名字冠以鳄字为前缀,来体现它们长得像鳄鱼或者凶猛度像鳄鱼,例如鳄蜥、鳄雀鳝、鳄蛇鲻、鳄粗齿鳀等。龟类家族中也有这么几员不好惹的猛将——鳄龟。

通常来说,鳄龟泛指龟鳖目、鳄龟科的所有成员,目前现存两个属:大鳄龟属(Macrochelys)和拟鳄龟属(Chelydra)。其中大鳄龟属又叫真鳄龟属,代表物种是大鳄龟Macrochelys temminckii;拟鳄龟属又叫小鳄龟属,代表物种是拟鳄龟(Chelydra serpentina)。拟鳄龟有四个亚种,在国内宠物圈经常被称为小鳄、佛鳄等诨名。

不知道大家有没有在路边见过卖“千年神龟”的老头,他们的摊位上摆放着几只被捆起来的大龟,头大、尾巴长,看起来非常凶,卖家往往说是山里挖出来的千年神龟,从而招摇撞骗,经常有人上当,甚至有人买来去放生。其实他们用来骗人的“千年神龟”大都是拟鳄龟,也就是俗称的小鳄和佛鳄,也根本没有活到千年,那些拿来唬人的能长到十年就很了不起了。由于鳄龟个头大、肉多,所以国内有许多饲养鳄龟卖肉的养殖场。

顺便说一句,鳄龟在原产地都几乎没有天敌,所以买来放生的话会给当地生态带来极大破坏,饭可以乱吃,鳄龟不可以乱放。鳄龟的性格都很凶猛,其中以大鳄龟(真鳄龟)为最,所以本篇文章以介绍大鳄龟为主。大鳄龟的原产地在北美洲东南部和中美洲地区,栖息在淡水边,例如河流、湖泊、沼泽、湿地、池塘等地。大鳄龟无论是幼体还是成年,都与大部分龟类的外貌不同——大鳄龟看上去更像是古老的史前巨兽,有人认为它们很丑、很狰狞,但也有人认为大鳄龟很霸气、很威武。

大鳄龟的一生大部分时间都在水中度过,是拥有领地范围的独居动物。它们复杂的相貌可以高度拟态周围环境,大鳄龟也能够保持一动不动长达数个小时。比较有意思的是大鳄龟的捕食方式,它的舌尖部特化出了红色的附属物,看上去像是两条小虫。大鳄龟捕猎时会在水底张大嘴巴,身体一动不动,只控制舌尖的两段红色附属物抖动,周围路过的小鱼看到后误以为自己找到了食物从而游过来进食,大鳄龟则会在小鱼进到嘴里后瞬间合上大嘴,吞下小鱼。

鱼类并不是大鳄龟唯一的食物。大鳄龟是机会主义者,从不放过嘴边能吃下去的任何食物,除了鱼之外还包括了虾蟹、蛇、蛙类、蜥蜴、鳄鱼(幼体)、其他龟、蠕虫、蜗牛、昆虫、水鸟,甚至路过水边的啮齿动物、鼬、负鼠、浣熊等中小体型的哺乳动物,也会进食一些水边的植物,还会食腐,相当不挑食,有啥吃啥。

由于大鳄龟不挑食,所以成为了当地生态链中不可缺少的一部分,可以影响其他很多动物的数量和种群,也能清理栖息地中已经腐烂的生物。成年的大鳄龟由于性情凶猛、力量强悍,所以几乎没有天敌,但幼年的大鳄龟和龟卵却经常会被其他掠食动物吃掉,所以大鳄龟的数量也不会暴增到失控,反而近些年来由于人类的捕捉而越来越少。

人类捕捉野生大鳄龟的目的有二:一是吃肉,二是当成宠物饲养。吃肉就不多说了,野生动物携带多种寄生虫和病原体,能不吃就不吃,实在想吃可以去找正规养殖场购买(养殖的大多是拟鳄龟),别祸害野生种群。而作为宠物,各种鳄龟都已经行销世界各地,成为了爬宠圈的一员。但是鳄龟正确的饲养环境比较复杂,而且都很凶猛,并具有一定的危险性,所以还是不建议把它们当成宠物来养。

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