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生活了3000万年最巨型陆龟,卷角龟却被人类用300年吃灭绝

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在龟类分类上,陆龟泛指所有的非海栖种类,陆龟不会游泳,仅生活于陆地,仅食植物,现在最大陆龟是加拉帕戈斯象龟,其身长可达1.8米,但在生物历史上,发现最大的陆龟是这种身长2.5米,体重约600千克的卷角龟,是所有已知非海生龟中最大的。

卷角龟的外形比其它龟类更为独特,第一次发现这种龟的化石,很多研究者认为这是一种巨型蜥蜴,没有人认为它是一种龟类,随着越来越多完整的化石,最终确认它是一种陆龟,命名为卷角龟。

卷角龟生存在距今3000万年前的渐新世至距今2000年前,分布在澳洲及新喀里多尼亚等地,它们不像今天龟类要将头部和四肢缩进龟壳自保,卷角龟的头部和四肢缩不进龟壳,它自身外形让它不用缩进龟壳自保:卷角龟头部有很多结节状及角状的突出物,同时尾巴末端有刺,这样外形不怕被咬,反而挺具有杀伤力的。

卷角龟这样防御,是比缩进龟壳是更有效的防御方式,即使卷角龟的行动也比较缓慢,但当时陆地猎食者一般也不会偷袭成年的卷角龟。卷角龟也一般不主动攻击,过着比较与世无争的生活,和今天陆龟一样,都是以植物为食,是植食性动物。

只是当人类登陆澳洲后,很多动物都难逃灭绝,即使是凶猛无比的巨型短面袋鼠、古巨蜥、袋狮等猛兽也被人类捕杀灭绝,卷角龟这种只有防御,没有攻击的动物,更加难逃,在已发现当时人类食物中垃圾堆中有很多属于卷角龟的四肢骨骼,而身体和其它部分骨骼并没有被发现,可见当时卷角龟是人类的食物。

生活在陆地上的卷角龟是无处可逃,在地球上生活了长达3000万年的巨型陆龟,面对人类捕杀是一点办法也没有,最终在300年内,卷角龟被吃得一只不剩,生活了3000万年的最巨型的陆龟,被人类用300年吃灭绝,若不是卷角龟化石发现,人们甚至不知道这种最巨型的陆龟!

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